viernes, 31 de julio de 2009

Minarete de La Koutoubia, Marrakech

La Koutoubia se encuentra dentro de la Medina en Marrakech a escasos metros de la Plaza de Jamaa el Fna. Es el punto mas alto de la ciudad con una altura de 70 metros y se puede ver desde casi todo Marrakech.
Fue construida en el siglo XII por los almohades.
Como todas las mezquitas de Marruecos no podemos entrar los que no somos musulmanes, cosa que no ocurre por ejemplo en Turquía donde si que dejan entrar. Así que solo pude sacar estas fotos exteriores.
Detras de la Koutoubia hay un jardín con arboles de porte bajo en el que solo lo cruce porque no había sombra donde resguardarme del sol.


Sirvió de modelo para la construcción de la Giralda de Sevilla. Llama a la oración por sus altavoces (junto con otros minaretes repartidos por todo Marrakech) varias veces al día.
La foto de arriba la hice saliendo de la Plaza de Jamaa el Fna y a la izquierda podeis ver todas las calesas de caballos alineadas esperando a los turistas.



miércoles, 29 de julio de 2009

Casa Bereber, Valle de Ourika

22/07/2009: Estando en Marrakech decidí hacer una excursión, el Valle de Ourika. La contraté en una agencia que hay en la terraza del restaurante "Gran Balcon Cafe Glacier" en la Plaza Jamaa el Fna. Me costó 200 Dirhams = 18€ que incluía transporte de ida y vuelta, salida a las 09:30 y vuelta a las 17:00 con paradas en una tienda de productos artesanos que subimos a la terraza a hacer unas fotos, una parada con camellos y vistas al valle (foto de arriba), otra parada en una casa Bereber, otra para recorrer un poco del río cruzando un puente (medio peligroso, tipo Indiana Jones) y finalmente llegada para visitar las cascadas del Valle.
La parada de los camellos esta bien porque tiene buenas vistas al valle, subir a los camellos es para hacerse la típica foto, que pase de hacer, ya que no recorres nada en camello, ni una vuelta.


La parada de la casa Bereber ya es más interesante, nos enseñó la casa un Bereber explicándonos todas las partes.
Los Berebers son una población de indigenas que viven en el norte de Africa, en Argelia, Marruecos, Egipto, Mauritania, Tunez, etc.
En la foto de bajo es un molino de cereales que funciona con la fuerza del agua del río. El agua pasa por debajo y hace girar el mecanismo de una piedra redonda a gran velocidad. Por la tolva se echa el cereal a moler, por ejemplo trigo duro para obtener el cuscus, que es un plato típico del norte de Africa.
No se paga al molinero con dinero, sino que si una persona le lleva por ejemplo 10 kg de un cereal a moler, 1 kg se lo dan al molinero.


La puerta de madera que veis bajo es la entrada a un pequeño baño, tipo sauna.
Una de las cosas que me llamo la atención y me gustó de Marruecos es la gran limpieza que hay en sus calles y en las personas (supongo que formara parte del Islam) no hay suciedad, siempre ves a alguien barrer su trozo de calle, echar agua para eliminar el polvo del ambiente y refrescar el suelo, etc. No hay casi papeleras pero no se ve nunca basura en el suelo, ni nada huele mal.



En el interior de la Casa Bereber vimos la cocina a fuego y una sala que utilizaban de despensa.


Esta era una de las habitaciones, donde había una niña durmiendo.


En el exterior tenían sus animales, una vaca, varias gallinas sueltas y pollitos.

La casa daba justo en el río, se veian unos niños bañándose.

Hay muchos puentes hechos de tablas de madera, que parecen un poco inseguros, algunos como este a muy poca altura del suelo y otros a varios metros (para contar en otro post).


Es una buena excursión, fui en un minibus, con aire acondicionado y el trayecto dura 1 hora y 30 minutos desde Marrakech, no está lejos, la carretera esta bien. En esta excursión conocí a una chica de Argentina que también viajaba sola, una pareja de Madrid y otra de Zaragoza, luego comimos todos juntos.








Pasando calor a 56ºC, Marrakech


¿De verdad hace calor en España?, ,después de estar en Marruecos yo creo que no. Paseando por Marrakech el día 23/07/2009 con mi amiga Daniela nos sorprendimos de ver en un termómetro 46ºC, al lado de la estación de autobuses. Rapidamente cruzamos la calle para hacernos una foto.
Poco después visitamos la zona de "La Palmeraie" donde vi un termómetro que marcaba 52ºC, no me lo podía creer, pensaba que podía estar estropeado.
Pero no, para mas sorpresa, nos encontramos caminando por el barrio de Gueliz en Marrakech con una temperatura de 56ºC, increible. Sabía que en Marruecos las temperaturas extremas se registran en julio y agosto pero no creía llegar a estos limites.

Afortunadamente, poco antes había encontrado un supermercado (creo que posiblemente el único en todo Marrakech) que vendían cerveza, ¡y fría!. Me compre 2 latas de una cerveza llamada "Casablanca" y me las bebí rápidamente.

Eran las 14:30 de la tarde a 56ºC ,me miraba los antebrazos y los veía todo llenos de gotitas de sudor como nunca antes los había visto, centenares de gotitas individuales cubrían todos mis antebrazos, manos y hasta los dedos.

El calor es aguantable si te vas hidratando, yo al cabo del día me bebía unos 5 litros de liquido, repartidos en 3 o 4 litros de agua, 1 o 2 coca-colas (botellas de 35,5 cl), un zumo de naranja y varios vasos de te a la menta.

El agua allí es super barata (yo siempre compraba botellas de 1,5 litros me costaban entre 5 y 8 Dirhams, que al cambio es entre 0,5€ y 0,8€).

Aunque para mi el día de mas calor fue el día que llegue, el 20 de julio de 2009, al bajar del avión por la escalera y tocar suelo, acababa de encender el movil e iba marcando el pin y el codigo de seguridad del movil mientras pensaba, -bfffff pero que es esto, estoy al lado de la turbina del motor- porque el aire era muy caliente, mucho mas que si te pones en el ventilador de la calle de los aparatos de aire acondicionado. Entonces mire hacia arriba y me di cuenta de que no estaba al lado de las turbinas, sino en el morro del avión. Era el viento mas caliente que no he pasado nunca, me reía yo del poniente de Valencia.

Otra odisea era para dormir, las tres primeras noches las pase en una riad con aire acondicionado, pero las ultimas 4 en otra riad donde solo tenia un ventilador. La primera noche me costo dormir, las otras ya no, supongo que el cuerpo se acostumbra a todo. Nuestro cuerpo esta a una temperatura de 37ºC, pues tocaba la cama, el colchón, la almohada, las paredes de la habitación, el suelo,....... y estaba todo super caliente, con lo que tenia que superar claramente los 40ºC. Eso era porque mi habitación estaba justo debajo de la terraza, en la que todo el día le había pegado el sol (aunque con una manguera regaban la terraza para bajar la temperatura).

Que todo esto que os cuento no os impida viajar a Marruecos en julio o agosto, yo lo he hecho y ya os digo que es soportable, volvería sin duda, siempre que uno se hidrate periódicamente, no esperéis a tener sed y llevéis un sombrero o gorro en la cabeza. Se pueden evitar las horas de mas calor que son entre las 14:00 y las 17:00 pero nosotros nunca lo hicimos y no es para tanto.

Hace calor pero como la humedad es tan baja del 10 al 35% es un calor seco que sudas y se evapora el sudor, no es como por ejemplo en Valencia que tenemos siempre entre el 70 y el 90% de humedad que siempre estas pegajoso porque al sudar la humedad es tan alta que impide la evaporación del sudor, con lo que la sensación de calor o frió es mucho mayor.

sábado, 25 de julio de 2009

Viajando por Marrakech

Escribo ahora mismo desde la ryad donde estoy alojado "La casa del sol" en Marrakech. Estoy pasando unos dias estupendos, visitando un monton de sitios y conociendo gente de todo el mundo.
Hace muchisimo calor, me he hecho una foto en un termometro en la calle que marcaba 56°C, increible. Pero hidratandome y protegiendome del sol no pasa nada; menos mal que la humedad es baja.

Vuelvo el lunes 27 de julio, tengo muchas anecdotas que contar y fotos que seguro os gustaran.

viernes, 17 de julio de 2009

Piazza dei Miracoli, Pisa


Si vais a la Toscana en Italia no os perdáis Pisa, esta es la Piazza dei Miracoli (Plaza de los milagros), forma parte del Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, con el nº 395.
La Piazza esta formada (de izquierda a derecha en la foto) por el Baptisterio, el Duomo (Catedral), y el Campanile (Torre del Campanario).
Estuve un mes en Florencia aprendiendo italiano y un fin de semana me fui con el tren a Pisa a verlo.
Esta es la famosa Torre de Pisa, hace la función de campanario de la catedral. Se construyó en 1173 y desde entonces empezó a inclinarse debido a un mal asentamiento del terreno. Cuando yo fui en septiembre de 2001 no se podía subir por razones de seguridad. Mide 55 metros y tiene una inclinación de unos 4º.
Me gustó mucho estar en el mismo sitio donde Galileo Galilei hizo su experimento allá por el año 1600.
Galileo fue profesor de matematicas en la Universidad de Pisa, un día fue con sus alumnos y se subió a la Torre de Pisa para demostrarles que dos cuerpos con diferentes pesos caen a la misma velocidad al suelo si no hay fuerzas opuestas del aire. Como Aristoteles había dicho lo contrario, que un cuerpo que mas pesa, cae antes, fueron bastantes los que fueron a ver como se desarrollaba el experimento.
Galileo desde la parte mas inclinada de la Torre, tenia en una mano una bala redonda de cañon y en la otra una bala redonda del mismo tamaño pero de fusil, que pesaba mucho menos.
Las soltó las dos a la vez y el resultadó fue que cayeron al mismo tiempo, demostrando su afirmación ante todos los presentes.
Es un buen paseo a traves de la historia.

Este es el Duomo o Catedral, muchas catedrales italianas tienen esta típica forma de fachada.


Aquí está el Baptisterio más grande de Italia, fue construido dedicado a San Juan Bautista.

En frente de la Piazza dei Miracoli hay toda clase de tiendas que venden todo tipo de souvenirs de la Torre Inclinada, camisetas, llaveros, delantales, figuritas, .........

jueves, 16 de julio de 2009

Sierra del Escambray, Sancti-Spiritus


Cuba, 07 de agosto de 2000. De camino desde Trinidad a Sancti-Spiritus pasamos por la Sierra del Escambray, que junto con la Sierra Maestra son las zonas montañosas mas elevadas de Cuba.
Desde esta Sierra, Ernesto Che Guevara atacó Santa-Clara e hizo huir a Batista, asaltando el tren blindado.
Si os gusta la montaña, aquí podéis hacer buenos recorridos por sus senderos. Hay una amplia diversidad vegetal en la que encontramos orquideas, helechos, pinos, eucaliptus, musgos, liquenes, etc.


Nosotros empezamos a subir la Sierra del Escambray y nos encontrábamos en diferentes desniveles pocetas de agua. Nos bañábamos en una, subiamos por la cascada y en la otra poceta nos bañábamos, subíamos a la siguiente, ...., así varias veces, no recuerdo cuantas.
Podéis recorrer los bosques, ríos, cascadas, ver cuevas y ríos subterraneos, etc. Una apasionante aventura por la montaña en Cuba, sus aguas estaban frescas pero no frias y los baños te relajan un montón después de hacer el esfuerzo de subir la Sierra.
Para hacer un recorrido por la Sierra del Escambray os recomiendo ir con algún cubano que lo conozca y os haga de guia, sobre todo para no perderse y encontrar las cascadas.

miércoles, 15 de julio de 2009

Ciudadela de Victoria, Gozo



La isla de Gozo pertenece a Malta, solo mide 14 km de largo por 7 km de ancho, lo que es un tercio del tamaño de Malta.

La capital de Gozo utiliza dos nombres, Victoria o Rabat, en ella visitamos su ciudadela y contemplamos sus vistas.

Esta fortificación data de la época romana y árabe en Gozo. Se puede ver desde toda la isla y se usaba como refugio contra el ataque de los corsarios.


Aquí podéis ver los cañones de la ciudadela.


Dentro de la Ciudadela se pueden visitar, el Museo de Folklore, la Catedral, el Museo de la Catedral, el Museo de Historia Natural, el Palazzo Bondi (Museo arqueologico), etc. Una interesante visita cultural.



Esta es la Catedral de Victoria o Rabat, nosotros con la entrada alquilamos unos auriculares que te dan mucha información, esta muy bien porque sirve para toda la Ciudadela y todo lo que hay en ella. Se puede elegir en varios idiomas.


La Catedral de Rabat, fijaros que no tiene cúpula en su parte superior, cosa curiosa en la ultima foto que pongo.

Hubo un terremoto en 1693 que destruyó parte de la ciudadela, aun se pueden ver restos pero esta todo perfectamente restaurado.


Como curiosidad, dentro de la Catedral de Rabat en la Ciudadela, podéis ver en el techo esta ilusión. Si miras al techo hay un dibujo perfectamente logrado para conseguir el efecto de profundidad, lo que sería una cúpula, pero solamente es un dibujo, porque como he puesto y podéis ver en las fotos de la Catedral, no existe ninguna cúpula.



martes, 14 de julio de 2009

Torre Eiffel, Paris

Hoy 14 de julio es el día de la fiesta nacional francesa y se celebra este año el 120 aniversario de la Torre Eiffel, han instalado una pantalla de mas de 300 metros de alto con imagenes de la construcción de la Torre Eiffel. Además habrá más de 3 Tn de fuegos artificiales, espectáculos y conciertos. Aprovechando el aniversario os voy a hablar de cuando la visité.
Fue en febrero del año 2008, me habían dicho que era enorme y lo esperaba, pero me quedé asombrado cuando la vi, no me imaginaba que fuera tan gigantesca, tan descomunal estructura de hierro. Me quedaba largo rato contemplándola anonadado. Mide 330 m de altura y se encuentra al lado del río Sena, la foto de arriba la hice desde el río.


Se construyó en 1889 con motivo de la Expo de Paris y es el monumento mas visitado del mundo.
En la foto de arriba podéis ver el primer nivel. Nosotros subimos en ascensor y la bajamos toda a pie por las escaleras, así veíamos mejor su estructura interior, los enormes remaches, etc, foto de bajo.


Por la noche la iluminación es espectacular y cada hora en punto parpadean todas sus bombillas.

Gustave Eiffel presentó el proyecto de construcción de la Torre al ayuntamiento de Barcelona en 1888 para celebrar la Expo y fue rechazada (todavía se estarán lamentando muchos por ello, ahora mismo la Torre Eiffel podría estar en Barcelona), entonces Gustave Eiffel la presentó en París para la Expo del año siguiente en 1889 donde sí fue aceptada y hoy es símbolo de la ciudad y de toda Francia.


Este monstruo de hierro se construyó en dos años y dos meses. Es asombrosa, no os la dejéis de visitar si vais a Paris. En la foto de bajo somos Martin y yo en el segundo nivel.


Desde su parte mas alta para los visitantes a 300 m de altura se ve todo Paris, la foto de bajo la hice desde allí y podéis ver parte del Campo de Marte y sus avenidas iluminadas.
La Torre Eiffel no es ya la mas alta del mundo, por ejemplo en Tokyo construyeron su propia Torre a semejanza de esta y la hicieron un poco mas alta, aquí podéis ver mi post sobre la Tokyo Tower.

lunes, 13 de julio de 2009

Museo de los Barcos Vikingos, Oslo

El Vikingskipshuset o Museo de los Barcos Vikingos es una des las atracciones de Oslo. La entrada es gratuita adquiriendo el Oslo Pass. Se puede ir en el autobús nº30 pero nosotros preferimos ir en transbordador. Para llegar, la foto de arriba es el puerto de Oslo, justo al lado del Ayuntamiento, debeis buscar el transbordador nº 91 con destino a Dronningen.
Esta foto de arriba es ya desde el transbordador, al fondo las dos torres mas altas es el ayuntamiento de Oslo.
En el Museo se pueden ver los mejores barcos vikingos conservados del mundo.


Se encontraron en un fiordo enterrados hace mas de 1000 años con los restos de sus propietarios.

El material que se utilizaba para construirlos era madera de roble.
El trabajo empezaba haciendo la quilla, la proa y la popa se unían luego con clavos de hierro.
Las placas de tablones se unían a la quilla uno y otro superpuestos.

Cuando la forma de la barca estaba casi acabada, se clavaban las costillas o se utilizaban abrazaderas especiales en la parte entarimada.


El mástil se unía en la quilla, se colocaban los remos y el timón.
Por ultimo se impermeabilizaba con una capa de alquitrán antes de su botadura.

Alli podeis ver ademas, restos de trineos y demás artilugios vikingos. Es una visita entretenida.

domingo, 12 de julio de 2009

El Malecon, La Habana



El Malecón de la Habana es una avenida larguisima junto al mar que les encanta a los cubanos pasear por ella o sentarse en el muro a charlar. Nosotros vivíamos en un pueblo llamado Güira de Melena y para llegar a La Habana (a unos 40 km) los fines de semana negociabamos con algún cubano para que nos llevara en su coche. Una vez quedamos con un cubano que nos llevó a La Habana que si le necesitabamos para volver le llamaríamos por teléfono. Así fue, pero nos dijo que si podía ir su hermano porque el estaba algo chispado, se ve que con los pocos pesos que le dimos se dio una pequeña juerga. A la vuelta también fue curioso porque dentro del coche, se le estropearon las luces. Si ponía las luces de cruce, no funcionaban las del cuadro de mandos, y si funcionaban estas las de cruce no. El cubano prefería ir con las del cuadro de mandos y nosotros circulando por la carretera a la luz de la luna, y adelantando a ciclistas en plena oscuridad. Al final nos hizo caso y cambió a las de cruce.

Las casas que dan al Malecon son viejas y las fachadas tienen cada una un color diferente que las caracteriza. En el Malecon puedes conocer a muchos cubanos, se te acercan y te dan conversación de cualquier tema que les propongas. El nivel cultural es alto ya que la educación es gratuita. Encontre cubanos que me cambiaban las zapatillas que llevaba por cajas de puros, otro me daba un hilo de pescar en el muro del Malecon para que se lo sostuviera mientras iba a no se donde, pero era el hilo de pescar y el anzuelo, sin gusano ni nada, al verlo no se lo cogí.
Ver el anochecer es muy bonito, nos sentábamos en el muro bebiendo unas cervezas "Cristal" o "Bucanero" y contemplábamos la puesta del sol.
Un día conocimos un cubano que nos dijo de ir a una paladar (casa de un cubano a la que vas a su casa como si fuera un restaurante a comer o cenar y pagas el precio acordado) y fuimos a cenar langosta, estaba riquisima, además eramos tres y pedimos los tres langosta cocinada de modos diferentes Para llegar a esa casa, nos metió por casas del Malecon que era como un laberinto, de una casa pasábamos a otra, luego cruzábamos pasillos de casas interiores, nos metíamos en otra casa, vamos imposible de describir o de localizar si vas solo, lógicamente nos acompañó a salir al terminar la cena.
Como os digo, el Malecon es un muy buen sitio para pasear y conocer cubanos, hay un trozo del Malecon que da enfrente del Castillo del Morro si estáis a las 21:00 podréis oir todos los días el cañonazo que hacen desde allí.

viernes, 10 de julio de 2009

La Mascletà, Valencia

La Mascletà es un espectáculo pirotécnico valenciano que se realizan en las distintas fiestas que hay en la Comunidad Valenciana. Las mas tipicas son en las Fallas de Valencia, las mascletàs se realizan entonces todos los días a las 14:00 en la Plaza del Ayuntamiento de Valencia entre los días 1 y 19 de marzo. En Valencia también se hacen mascletàs por ejemplo el 1 de enero, el 22 de enero, el 9 de octubre, etc. En Castellón, se hacen sobre todo durante las fiestas de la Magdalena y en Alicante durante las fiestas de las Hogueras de San Juan.
Tuve la suerte de poder entrar en el año 2007 en el interior del recinto de la Plaza del Ayuntamiento de Valencia para ver parte del montaje de la mascletà. En la foto de arriba podéis ver la fachada del Ayto. de Valencia.

En valenciano petardo significa "coet" y un petardo de los gordos es lo que llamamos "masclet", en la foto de arriba podéis verlos colgados y el verde bien cerca.

La mascletà congrega a multitud de gente que llena a tope la plaza del Ayto. Es un espectáculo que se diferencia de los Castillos de Fuegos Artificiales en que estos se hacen por la noche y proyectan diferentes luces y sonidos en el cielo. En el caso de las mascletas son diurnas y el espectáculo es casi totalmente de sonido.

El recinto como veis esta delimitado con vallas de unos 4 metros de altura en todo el perímetro, además desde esta valla se separan unos metros de seguridad que no está permitido que haya nadie mas que el personal de cruz roja y protección civil y luego detrás de la zona de seguridad se aglomera la gente para presenciarla.


Mucho menos se puede acceder al interior de la zona de fuegos, allí solamente pueden estar los pirotécnicos que lo preparan todo, yo por contactos pude entrar y hacer estas fabulosas fotos que comparto con vosotros.


El limite máximo de pólvora que se puede disparar es de 120 kg y en carcasas de 75 mm. Cada día miembros de protección civil o de delegación de gobierno revisan que se cumplan estos limites haciendo retirar el peso o diámetros excedentes.
En la foto de bajo, al fondo hay unos cañones tapados con papel de plata, esto es el "terratremol" terremoto final de la mascletà, es el nivel máximo de sonido que supera los 120 dB (decibelios)


Aquí os pongo un video que he encontrado en youtube de una mascletà, para quien no sepa como suena. Aunque esto no tiene ni una mínima comparación con presenciarla en vivo. El ruido es muy fuerte sobre todo para los que no están acostumbrados, pero es increible, yo intento ir a todas las que puedo todos los años y siempre se me ponen los pelos de punta desde las piernas, por la espalda hasta los brazos, es una sensación indescriptible, me encantan las mascletas.
En este video podéis ver en la parte superior izquierda el medidor de decibelios que llega a un máximo en esta mascletà de 124 dB, os invito a buscar en internet con que se puede comparar este nivel de ruido.
Ah, y al inicio del video vereis a la Fallera Mayor diciendo "Senyor pirotecnic, pot començar la mascletà" en valenciano, que significa (Señor pirotecnico, puede empezar la mascletà) hasta que no se da esta orden no puede empezar el espectaculo.